Belgische koning Albert II treedt af

Koning Albert II van België treedt af. Dat heeft hij woensdag even na 18.00 uur aangekondigd in een toespraak op de Belgische radio en televisie. De 79-jarige vorst zal op 21 juli plaatsmaken voor zijn 53-jarige zoon, kroonprins Filip.

De vorst stelde dat zijn leeftijd en gezondheid hem niet meer toelaten zijn ambt uit te oefenen. Hij zei dat Filip goed is voorbereid op het koningschap. ,,Hij geniet samen met prinses Mathilde mijn volle vertrouwen.''

Albert II dankte het Belgische volk uitgebreid. ,,Koningin Paola en ikzelf zullen de hartelijke banden die tussen de bevolking en ons zijn gegroeid met de loop der jaren nooit vergeten'', aldus de koning. ,,Wij danken u voor het vertrouwen dat u ons heeft geschonken, voor uw blijken van sympathie en van steun, ook weleens met enige kritiek. Maar altijd hebben wij u een warm hart toegedragen.''

Albert II zat bijna 20 jaar op de troon. Hij volgde op 9 augustus 1993 zijn broer Boudewijn op, die in juli van dat jaar in Spanje was overleden. Albert was de zesde koning der Belgen.