De zwaarste sport op aarde

Zondagavond kwam de Oostenrijker Norbert Sedlacek als laatste deelnemer aan de Vendée Globe met zijn boot in de haven binnen van les Sables d’Olonne (Frankrijk). Hij had 127 dagen op zijn eentje op zee gezeten. De winnaar van de race, Michel Desjoyeaux (Frankrijk), was zes weken eerder de finish gepasseerd.
Sedlacek lijkt misschien een looser omdat hij als laatste binnenkwam, maar het tegendeel is het geval. Hij slaagde erin om zo’n 50.000 kilometer op zee af te leggen in een boot van 18.28 meter. De Vendée Globe is een solo-zeilrace die eens in de vier jaar wordt gehouden en slechts de allerbeste zeilers weten de finish te halen. De tocht voert over alle drie de oceanen, inclusief de beruchte route rondom Kaap Hoorn (Zuid-Amerika) waar de zee geweldig te keer kan gaan. Eerder al had de Oostenrijker rondom Antartica gezeild op een zelfgemaakt schip.
Vorig jaar in de herfst vertrokken de 29 deelnemers aan de hardste non-stop wedstrijd ter wereld vanuit Frankrijk. Onderweg is hulp van derden niet toegestaan en slechts elf man haalden de finish, waaronder dus de winnaar na een tocht van 84 dagen.
Echt fatale drama’s deden zich ditmaal niet voor. Slechts twee deelnemers moesten van de verdrinkingsdood worden gered. In 1989/1990, bij de bij eerste editie van de Vendée Globe, verloren drie deelnemers het leven. Bij de wedstrijd van 1992/1993 kwamen twee zeilers om. In 1996/1997 verdween de Canadees Gerry Roufs gewoon spoorloos. Niemand weet wat er met hem is gebeurd.

Bron(nen):   Libération  Der Spiegel