Waarom rijden we niet allemaal rechts? Of links?

Maandag is een memorabele dag op het eiland Samoa in Oceanië: dan moet al het verkeer aan de andere kant van de weg gaan rijden. Links in plaats van rechts.
Het is voor het eerst sinds de jaren zeventig dat een land de rijrichting van het verkeer verandert, toen onder meer Nigeria omging. En het is een van de zeer zeldzame gevallen waarbij een land besluit het autoverkeer naar de linkerkant van de weg te verplaatsen.
Time wijdt een leuke beschouwing aan de geschiedenis van het links dan wel rechts rijden. Het blijkt historisch gezien veel logischer om links te rijden. Omdat de meeste mensen ook vroeger al rechtshandig bleken, hield men de teugels van paardenkarren met de rechterhand vast. De linkerhand was voor de zweep. Daarom was het logisch om naar links uit te wijken bij tegemoetkomend verkeer, zodat de koetsiers minder snel zouden raken met hun zweep.
Dat het verkeer in de meeste landen toch rechts rijdt, is onder meer te danken aan Napoleon, Hitler en Henry Ford. Dat Samoa nu anders beslist, heeft ook een curieuze reden. De inwoners van het eiland kunnen voortaan goedkopere tweedehands auto’s importeren uit het linksrijdende Nieuw-Zeeland en Australië.

Bron(nen):   Time