Niger zet mobieltjes uit

Het Afrikaanse land Niger heeft 1,7 miljoen mobiele telefoonnummers uitgeschakeld. Dit is ongeveer een derde van het aantal mobiele nummers in het arme Sahelland van 16 miljoen inwoners.

De regering heeft laten weten dat dit een van de maatregelen is om de veiligheid in het land te bevorderen en terroristen te bestrijden. Mensen met een mobiel nummer moesten zich identificeren anders zou de telefoonmaatschappij hun toestel op bevel van de overheid afsluiten.

De regering van Niger vreest vooral groepjes gewapende jihadisten die zich tot het netwerk al-Qaeda rekenen. Zij maken grote delen van de Sahel onveilig en liepen begin vorig jaar vrijwel het hele noorden van het buurland Mali onder de voet.

Niger heeft 650 man gestuurd naar Mali om onder meer troepen uit Frankrijk en Tsjaad te helpen in de strijd tegen de extremisten. Nederland stuurt binnenkort ook troepen naar Mali.