Herdenking Mandela was verregende chaos

De herdenkingsdienst voor Nelson Mandela was gedenkwaardig, maar niet op de manier die was verwacht. Allereerst was er de regen die de volle 5 uur uit de hemel stroomde, dan was er de organisatie die verre van strak geregeld was. Maar het lag vooral aan het publiek. Er waren tienduizenden mensen op de bijeenkomst afgekomen, maar er waren in het stadion ook hele vakken leeg. De mensen die er wel waren hadden besloten de oproep Mandela's leven te vieren letterlijk te namen. Er was onafgebroken zang en dans in alle hoeken van het stadion. En de mengite trok zich amper iets aan van de sprekers. Slechts bij Obama en bij de slotzegen van Tutu was het min of meer stil, maar verder moesten de (te) vele sprekers hun (te) lange toespraken houden tegen de stroom geluid van de menigte in. De Indiase president Pranab Mukherjee moest zijn toespraak zelfs korte tijd onderbreken, omdat hij door de muziek en het gezang van het publiek niet of nauwelijks hoorbaar was. Ook tijdens verscheidene andere toespraken was het onrustig.

Veel bezoekers waren ongeduldig geworden, onder meer door de lengte van de toespraken en omdat de beelden op de schermen in het stadion meerdere keren wegvielen. Cyril Ramaphosa, vicepresident van het in Zuid-Afrika regerende ANC, riep de bezoekers op zich gedisciplineerd te gedragen. ,,Mandela was een gedisciplineerd mens'', aldus Ramaphosa. ,,Dat voorbeeld zou u moeten volgen.'' Het was vooral een slechte dag voor zittend president Jacob Zuma. Hij hoefde maar zichtbaar te worden op de videoschermen of hij werd uitgefloten.