ICQ verkocht aan Russen

Het ooit zo populaire chatprogramma ICQ is afgedankt door de Amerikaanse internetgigant AOL. Het bedrijf verkocht het programma, dat in de jaren negentig populair werd doordat je er direct iemand mee kon opzoeken en daar realtime mee kon chatten, voor 187,5 miljoen, minder dan de helft van de 400 miljoen die het bedrijf er in 1998 voor betaalde. Het instantchatprogramma is verkocht aan het Russische internetbedrijf Digital Sky Technologies, de grootste internetonderneming in de de Russischsprekende wereld. AOL is juist een van de bedrijven die ten onder dreigt te gaan aan de toenemende concurrentiestrijd om het internet tussen bedrijven als Google, Microsoft en Facebook.  
In Nederland is ICQ met de komst van het populaire MSN Messenger en later social media uit de gratie geraakt. In Rusland en grote delen van Oost- en Centraal-Europa (ook in duitsland) is het nog altijd het meest populaire programma om op internet contacten op te doen en te onderhouden. Bij het programma had elke gebruiker een eigen ICQ-nummer. Leuke, typische geluidjes (o-oh) en plaatjes maakte het programma, in de tijd dat realtime chatten nog spannend was, tot een instrumentje waarmee menig internetter de avonden doorbracht. Chattend met zijn ‘vrienden’ aan de andere kant van de oceaan. Helaas lijkt de westerse internetmarkt voor dit sympathieke programmatje een verloren zaak. Toch jammer.  

Bron(nen):   Financial Times