Massavergiftiging door arsenicum in drinkwater

Eenentwintig procent van de overlijdens in Bangladesh is het gevolg van het drinken van putwater dat arsenicum bevat. Dat blijkt uit een onderzoek van de universiteit van Chicago waarbij 11.746 mensen zes jaar lang werden gevolgd. Hun urine werd regelmatig gecontroleerd om de concentratie arsenicum in beeld te brengen. Van de mensen die deelnamen aan het onderzoek, overleden er 407 in die zes jaar. De resultaten werden gepubliceerd op de website van het vooraanstaande medische tijdschrift The Lancet.

In Bangladesh worden naar schatting 35 tot 77 miljoen mensen langdurig blootgesteld aan toxische hoeveelheden arsenicum. Bij een hogere concentratie arsenicum in het putwater stijgt ook de kans op overlijden. Een langdurige blootstelling aan arsenicum zou ook een leiden tot een verhoogd risico op hartziekten en op kanker van de lever, nier, urineblaas en huid. Het probleem zou zich overigens in zeventig verschillende landen stellen. De Wereldgezondheidsorganisatie spreekt van ‘de grootste massale vergiftiging van een bevolking in de geschiedenis’.

Bron(nen):   The Lancet