Paus richt zich ook bij keuze van nieuwe kardinalen op de armen

Met aandacht werd uitgekeken naar de eerste keer dat paus Franciscus nieuwe kardinalen zou kiezen. Met die keuze bepaalt hij immers op twee manieren de koers van zijn kerk. Kardinalen hebben meer macht dan bisschoppen en kardinalen kiezen de nieuwe paus als Franciscus dood is of met pensioen.

Het is dan ook van betekenis dat het overgrote deel van de 19 nieuw benoemde kardinalen uit de Derde Wereld komt, onder wie twee uit armoede gebieden als Haïti en Burkina Faso. Europa, traditioneel een grootmacht in het college van kardinalen, komt er met drie nieuwe kardinalen bekaaid van af. Slechts 1 van de 19 komt uit Italië, nog altijd het land met de meeste kardinalen.

De paus koos 16 kardinalen van beneden de 80; zij mogen meedoen aan een toekomstig conclaaf. Zij komen uit Duitsland, Groot-Brittannië, Nicaragua, Canada, Ivoorkust, Brazilië, Argentinië, Zuid-Korea, Chili, Burkina Faso, de Filipijnen en Haïti.

Daarnaast zijn nog 3 bisschoppen van boven de 80 als eerbewijs tot kardinaal benoemt. Die drie komen uit Spanje, Italië en van het Caribische eiland Saint Lucia.

De ceremonie van de benoeming van de kardinalen, het zogenaamde consistorie, vindt plaats op 22 februari.