‘Chinees nieuwjaar en winterspelen: ideale omstandigheid voor start vogelgriep-pandemie’

H7N9, de nieuwste soort vogelgriep is in Taiwan en Hong Kong opgedoken en heeft volgens de WHO (World Health Organization) al 246 slachtoffers gemaakt in China. Daarvan stierf 25%. Nu miljoenen Chinezen rondreizen in verband met het Chinese nieuwjaar is er kans op meer besmettingen, al helemaal omdat er met het nieuwjaar veel kip wordt gegeten en kippen de voornaamste dragers zijn van het H7N9-virus.

Daarbij reizen er erg veel mensen van en naar de Olympische Winterspelen in Sotsji. Dit zijn bij elkaar de ideale omstandigheden voor een virus om tot een pandemie uit te groeien. Volgens Dr Thomas Frieden van het Amerikaanse Centre for Disease Control zijn we “allemaal met elkaar verbonden via het voedsel dat we eten, het water dat we drinken en de lucht die we inademen”.

Het moeilijke aan het H7N9-virus is dat gevogelte er zelf niet ziek van wordt. 20.000 kippen in Hong Kong zijn omgebracht omdat 1 kip besmet bleek. In China en omringende landen zijn markten met levende waar voor de komende maanden gesloten.

Volgens deskundigen is het virus wijdverspreid onder vogels en kan het van vogels overgebracht worden op mensen. Vooralsnog lijkt het er niet op dat het makkelijk van mens tot mens gaat, maar als dat wel zo is, hebben we volgens Frieden een groot probleem. En zeker als het virus zich met een griepvirus of een bestaand vogelgriepvirus mengt. Een eventueel vaccin is nog niet erg effectief en zou bovendien meerdere dosis bevatten wat vaccinatie van bevolkingen erg lastig maakt. Friedman: “Door het griepvirus zien we hoezeer we met elkaar verbonden zijn. Het is niet te zeggen of een pandemie morgen, over 10 jaar of nooit plaatsvindt”.

Bron(nen):   Time