Survival Of The Fittest

Verhalen over avonturen in het hooggebergte vinden we prachtig. Welingelichte Kringen kan er geen genoeg van krijgen en voor je het weet heb je een kleine bibliotheek met boeken over de verschrikkelijkste gebeurtenissen in de sneeuw.
De beste in dit genre: Into Thin Air van John Krakauer (het verhaal van een massale slachting op de Mount Everest) en het werk van Hans Kammerlander, een Italiaanse klimmer die grossierde in spectaculaire afdalingen (op ski’s van de K2 naar beneden).
De aard van deze belangstelling is echt niet bijzonder: keer op keer gaan deze verhalen over de strijd op leven en dood. Met de onberekenende natuur als grote vijand.
Nu heeft Vanity Fair deze maand een spectaculair artikel over 4 Britse jongens die de Mont Blanc op gingen, de hoogste berg van Europa. Slechts 2 kwamen er terug.
Het gaat om Rob Gauntlett, 21; James Hooper, 21; Richard Lebon, 22; en James Atkinson, 21. Gauntlett en Hooper waren al een beetje beroemd toen ze eerder als ‘de jongste Britten ooit’ de top van de Everest hadden bereikt. Dat leidde tot Adidas-commercials en de National Geographic Adventure’Adventurers of the Year award.’
Als ze middenin de winter gevieren de Mont Blanc op gaan en de condities verslechteren, besluiten 2 door te stoten naar de top, Gauntlett en Atkinson. De anderen blijven nog een tijdje op de helling en dalen dan af naar Chamonix. Waar ze later horen hoe hun 2 vrienden naar beneden zijn gevallen en ergens in de sneeuw zijn gesignaleerd – morsdood.

Bron(nen):   Vanity Fair