Te oud voor de tv (en stripclub)

'Wordt het niet eens tijd voor botox?' kreeg Miriam O’Reilly te horen, en niet lang daarna werd ze ontslagen. De Britse media kon er de afgelopen week niet over uit: de presentatrice van het tv-programma Countryfile won een rechtszaak wegens leeftijdsdiscriminatie tegen de BBC die haar aan de kant zette. Opmerkelijk: alle kranten, van de volkse Daily Mail tot de beschaafde Guardian waren eensgezind verheugd over Miriam O’Reilly’s overwinning. Ze was 51 jaar oud toen ze twee jaar geleden ontslagen werd als presentatrice van het plattelandsprogramma. 'Ik had geen werk meer en besefte dat ik voor andere omroepen besmet was. Op een gegeven moment solliciteerde ik als assistent producer bij Al Jazeera en kreeg niet eens een antwoord. Dat was een functie die ik 27 jaar geleden deed.'

Al heeft de BBC heeft inmiddels excuses aangeboden, ze heeft O’Reilly honds behandeld. In 2008 vertelde de producer haar dat de populaire show naar prime-time verhuisde, maar dat zij niet mee ging omdat het programma ‘opgefrist’ werd. Toen duidelijk werd dat geen van de drie dames van middelbare leeftijd die de show presenteerden, mochten aanblijven, zette O’Reilly vraagtekens bij het ontslag. De respectabele BBC had een jaar eerder de veteraan nieuwslezeres Moira Stewart de zak gegeven en ballroom-dans-expert Arlene Phillips (67) werd uit de jury van Strictly Come Dancing gezet voor de jonge zangeres Alesha Dixon (de presentator Bruce Forsythe van 83 jaar mag vast door tot hij sneeft).

De beledigingen die O’Reilly moest verduren werden in de rechtszaak nog eens opgelepeld: er werd haar gevraagd of het niet eens tijd voor Botox was. En dat ze op moest passen voor de aanstondse High Definition tv. Al heeft O’Reilly haar gelijk behaald (en waarschijnlijk een schadevergoeding met vijf nullen) wil ze geen uithangbord voor leeftijdsdiscriminatie worden. Ze wil gewoon weer aan het werk. 'Okay, ik ben 53, maar ik ben niet dood, zegt ze. Ik ga me niet verschuilen omdat ik rimpels heb. Ik vind rimpels ook niet afschrikwekkend. Ik hoop dat ik mijn baan terug krijg: want dat is waar ik het allemaal voor heb gedaan.'

Heel anders, maar ook weer hetzelfde is het verhaal van de serveerster in een stripclub die werd ontslagen. Mary Bassi was 56 jaar toen de manager grappen over de menopauze en Alzheimer begon te maken. Vervolgens werden er jongere serveersters aangenomen die Bassi’s diensten kregen. En toen werd ze ontslagen. Ze deed de club een proces aan wegens leeftijdsdiscriminatie en kreeg een schikking van $ 60.000. Haar advocaat Connie Wilhite: Het laat vrouwen weten dat ze niet alleen waarde hebben omdat ze jong zijn. Ze kunnen niet uit hun beroepsstak verdreven worden, alleen omdat ze ouder worden.

Bron(nen):   Daily Mail  Guardian  Jezebel