Angst voor de baarden: Allahs postbus blijft gesloten

Kunstenaar Johan van der Dong vierde internationale triomfen met zijn Brieven aan God, maar die aan Allah wil niemand tentoonstellen.Het contrast met zijn projecten Brieven aan God (2006) en Gods Hotline (2007) is enorm. Mensen konden hun persoonlijke boodschap aan het Opperwezen schrijven, als symbool voor de plaats van religie in de moderne samenleving. Na een jaar werden de brieven ritueel verbrand. Subsidie, media-aandacht: het was er allemaal. Het haalde zelfs de BBC.
Maar nu gaat het over een kwetsie doe misschien ook wel tot media aandacht zou leiden, maar een ander soort. Die over brandstichting en geweld. ‘Wanneer ik bel met galeriehouders,
voel ik de onderliggende angst’, vertelt Johan van der Dong.
De 48-jarige vrijdenker wil zowel gelovigen als godslasteraars de ruimte geven. ‘Groepen mogen niet apart  gezet worden op grond van hun overtuiging, maar ze moeten zelf ook openstaan voor andere opvattingen. Er is niet één islam: ieder mens heeft  zijn eigen relatie met Allah. Daarom blijven deze brieven symbolisch gesloten, net als de brieven aan God: je moet andermans denkbeelden respecteren.’
Een Amsterdamse galeriehoudster wilde eerst meewerken, maar haakte af, mede omdat haar galerie midden in een wijk vol islamieten staat. Volgens haar werd het project, hoe goedbedoeld ook, toch ‘kwetsend’ opgevat door de moslimgemeenschap. Ze  maakte zich zorgen over de veiligheid  van de galerie. Van der Dong: ‘Zij is de enige die dat hardop zegt. Veel mensen vallen  stil of aarzelen aan de telefoon als ik erover begin…’
Van der Dong kan zich voorstellen dat mensen huiverig zijn. Zie Theo van Gogh, zie Sooreh Hera. ‘Ik denk dat toch veel mensen angst hebben. Maar ik vind dat we ons daar niet door moeten laten leiden, dat is zwichten voor terreur.’

Bron(nen):   De Pers