31 migranten omgekomen in Kanaal voor kust van Calais

Een ongekend drama met migranten in het Kanaal tussen Frankrijk en Groot-Brittannië: volgens de Franse politie zijn 31 bootvluchtelingen om het leven gekomen nadat hun boot was gezonken. De autoriteiten spreken over het dodelijkste incident met migranten in het Kanaal tot nu toe.

Een Franse burgemeester zei dat 31 lichamen zijn gevonden, 26 andere opvarenden konden worden gered. De migranten wilden het Kanaal oversteken vanuit Frankrijk. Hun boot zonk voor de kust bij Calais. Een visser had gemeld dat hij drijvende lijken had gezien, waarop de Franse kustwacht in actie kwam.

NOS-correspondent Frank Renout: "Dit is een ramp waar Frankrijk al een tijd bang voor was. De afgelopen weken werden soms honderden migranten per dag uit het water gered, omdat de rubberen bootjes niet bestemd waren op de overtocht. De afgelopen maanden is er veel geïnvesteerd in de kustwacht en zijn de controles opgevoerd om een ramp als deze te voorkomen."