Burgemeester Marioepol: Russen willen de stad uitroeien

De verdedigers van de Oekraïense havenstad Marioepol leveren volgens burgemeester Vadim Bojtsjenko "heldhaftig verzet" aan de Russische aanvallers. In een interview met het Oekraïense persbureau UNIAN maakt hij in de nacht van zaterdag op zondag melding van extreem zware gevechten. Bojtsjenko beschuldigt het Russische leger van meedogenloze acties tegen alle inwoners van de zwaar gehavende stad, ook tegen etnische Russen. "Ze kregen niet de opdracht om iemand te beschermen", aldus de burgemeester. "Uw taak is gewoon om de stad van de aardbodem te wissen, inclusief haar inwoners." Dit is gewoon genocide, "er kan geen andere naam voor zijn". De burgemeester benadrukt dat de Oekraïense vlag boven de stad blijft wapperen. "En onze soldaten doen er alles aan om ervoor te zorgen dat dit in de toekomst zo blijft", benadrukt Bojtsjenko. Sommige delen van de stad staan ​​echter al onder Russische controle. "De stad is omsingeld, de ring wordt steeds strakker." Hij wil niet ingaan op de toekomst van de stad of dat troepen van buitenaf de stad mogelijk komen bevrijden. "Zelfs de generale staf van het Oekraïense leger heeft daar zeker geen antwoord op. Ik denk dat we geduld en kracht moeten hebben, de tijd zal het leren." Het aantal doden in de stad stond tot voor kort op 2187. "Ik kan zeggen dat het aantal nu aanzienlijk hoger is", aldus Botsjenko, zonder aan te geven hoeveel het er nu zijn. Meer dan de helft van de 540.000 inwoners is geëvacueerd.