Gouverneur Loehansk: tienduizenden Russische troepen in aantocht

Rusland heeft tienduizenden soldaten verzameld voor een spoedig offensief in het oosten van Oekraïne, zegt de gouverneur van de oostelijke regio Loehansk, waar al weken zwaar strijd wordt geleverd. Serhij Hajdaj stelt dat al honderden Russische genietroepen naar het gebied zijn vervoerd. "Ze hebben alles al klaar voor een doorbraak", zegt de gouverneur in lijn met voorspellingen van westerse inlichtingenfunctionarissen. Hajdaj denkt dat de Russische troepen wachten op beter weer om tegelijkertijd aanvallen in de regio's Loehansk en Donetsk uit te voeren. Volgens de weersverwachting houdt het daar halverwege komende week op met regenen. Rusland begon eind maart troepen terug te trekken uit de omgeving van de hoofdstad Kiev om zich met extra vuurkracht te gaan richten op het oosten van het buurland. Oekraïne zegt al tijden klaar te zijn voor het verwachte offensief. Vrijdag maakte het leger melding van mislukte Russische pogingen om de plaatsen Popasna en Roebizjne in Loehansk te bezetten. In de regio's Donetsk en Loehansk, die samen de Donbas vormen, hebben pro-Russische separatisten twee republiekjes uitgeroepen. Rusland zou beide regio’s in hun geheel willen veroveren, maar stuit op zware tegenstand. Wel lijkt het een kwestie van tijd dat de belangrijke havenstad Marioepol onder Russische controle komt.