Neonazi raakt zijn overtuiging kwijt – en zijn tatoeages

Bryon Widner, ooit een van de meest beruchte racisten van de VS, keerde die overtuiging de rug toe. Maar zijn gezicht was nog steeds bedekt met racistische tatoeages. Hij werd gemeden door de maatschappij en kon geen werk vinden. Daarvan werd Widner zo wanhopig dat hij overwoog zijn gezicht in een zuur te dompelen. In plaats daarvan besloten hij en zijn vrouw zich te wenden tot een vroegere gezworen vijand: de Southern Poverty Law Center (SPLC), een non-profit burgerrechten organisatie die groepen die haat zaaien opspoort en niet terugdeinst om ze op een agressieve manier de mond te snoeren.
Nadat de organisatie had vastgesteld dat de oprichter van de skinheadbende echt was veranderd, vond de SPLC een donateur die bereid was om de rekening te betalen van zo’n 35.000 dollar voor de verwijdering van de tatoeages.

Het duurde bijna een jaar voordat de ex-neonazi een arts vond die hem kon behandelen. Widner, die zijn geboortestaat Michigan moest ontvluchten na het ontvangen van doodsbedreigingen van zijn vroegere kameraden, onderging in totaal 25 operaties om de tatoeages van zijn gezicht, hals en handen te verwijderen. De pijn was zo hevig dat hij onder volledige narcose moest voor elke operatie, waar hij ieder keer met brandwonden en blaren uit kwam.
Inmiddels heeft hij een nieuw leven opgebouwd met zijn vrouw en zoontje, maar nog steeds lijdt hij aan migraine en moet uit de zon blijven. Maar Widner vertelt in het interview met persbureau AP dat het "een kleine prijs is om om weer mens te zijn".

   

 

 

Bron(nen):   AP