WHO: ‘MERS-uitbraak waarschuwing voor de hele wereld’

 

De WHO (de Wereldgezondheidsorganisatie) ziet nog geen aanleiding tot een wereldwijd gezondheidsalarm, maar zegt wel dat de MERS-uitbraak in Zuid-Korea een waarschuwing is voor de hele wereld. ‘Alle landen moeten rekening houden met een mogelijke uitbraak en voorzieningen treffen’.

Het longvirus MERS brak in 2012 ook al uit in het Midden-Oosten. Dat leidde tot paniek omdat het virus lijkt op SARS. Vanuit het Midden-Oosten keerden reizigers terug naar hun land waar de diagnose werd vastgesteld. Sinds een paar weken geleden is er sprake van een nieuwe uitbraak in Zuid-Korea waar inmiddels ongeveer 6500 mensen in quarantaine worden gehouden. Er zijn 20 doden.

MERS is verwant aan SARS en aan verkoudheid en staat voor Middle East Respitory Syndrome. Het virus veroorzaakt luchtwegeninfecties en komt bij dromedarissen vandaan. Maar liefst 74% van de dromedarissen in Saoedi-Arabië is drager van antistoffen. Het is niet bekend hoe de overdracht van het virus plaatsvindt. Niet iedereen wordt ziek na besmetting.

De WHO verwacht dat de verspreiding van MERS in Zuid-Korea nog een aantal weken aanhoudt. Het openbare leven in het land ligt lam; Scholen zijn dicht, ziekenhuizen sluiten, dorpen raken geïsoleerd.