Gratis huizen op Sicilië voor wie een beetje kan klussen

Wie een beetje kan klussen en met een doortimmerd bouwplan komt, kan zich nu inschrijven voor een gratis huis op het prachtige eiland Sicilië. Wegens krimp en leegstand geeft het stadje Gangi woningen weg om zo de regio nieuw leven in te blazen. Gangi ligt in het Madonie-gebergte tussen Palermo en Catania. Het is een pittoresk plaatsje met ongeveer 7000 inwoners. In de jaren '50 woonden er wel 16.000 mensen maar door de economische achteruitgang van de regio trokken jonge mensen naar de grote steden. Burgemeester Giuseppe Ferrarello hoopt op een ommekeer. De nieuwe eigenaren van de leegstaande huizen gaan de verplichting aan om de huizen die ze betrekken binnen 4 jaar op te knappen. De meeste huizen verkeren in slechte staat. Sommige huizen staan zelfs al decennia leeg. Het is ook niet helemaal gratis, volgens de Sicilianen kunnen de kosten voor een goede verbouwing best oplopen. Wel krijgen de nieuwe bewoners wat hulp in de vorm van financiële stimulansen. Inmiddels hebben honderden geïnteresseerden zich gemeld. Onder hen vooral Sicilianen die een vakantiehuis willen, Italianen en een paar buitenlanders. Wie niet alleen een huis wil maar ook een bedrijf gaat opzetten in Gangi, krijgt voorrang.

Bron(nen):   New York Times