Zijn mensen in de stad gelukkiger dan op het platteland?

Steeds meer mensen trekken van het platteland naar de stad. Ondertussen woont de helft van de wereldbevolking in steden. Maar zijn ze daar ook gelukkiger?

Dat ligt eraan waar je woont, zegt Martijn Burger, wetenschappelijk directeur van de Erasmus Happiness Economics Research Organisation, in Het Parool. ”Uit verschillende studies naar de relatie tussen steden en geluk blijkt dat inwoners van grote steden in niet-westerse landen over het algemeen gelukkiger zijn dan op het platteland. Dat kan daar heel goed te maken hebben met de mogelijkheden voor werk en daarmee de kans op een hogere welvaart. In westerse landen ligt dat anders.”

”Steden in het Westen zijn voor mensen ook belangrijk vanwege werk, maar worden ten opzichte van het platteland tevens als drukker, vuiler en onveiliger beschouwd. Bovendien voelen relatief veel mensen zich in de stad eenzaam,” stelt Burger. Daar staat tegenover dat de stad meer vrijheid biedt. ”Veel mensen zoeken de vrijheid van de stad op. Mensen zijn over het algemeen gelukkiger als zij hun leven op hun eigen manier kunnen inrichten.”

Opvallend is dat mensen in kleine steden gelukkiger zijn dan in grote. ”Inwoners van grote steden als Berlijn of Rome blijken minder gelukkig te zijn dan bewoners van kleinere steden als Aalborg of Zürich. Voor een deel kan dat te maken hebben met de drukte die bijvoorbeeld toeristen veroorzaken. En kleine steden hebben vaak minder geesteszieken, minder alleenstaanden, minder arme inwoners en minder veiligheidsproblemen. Zo zijn Apeldoorners, Bosschenaren en Emmenaren gelukkiger dan Hagenaren, Rotterdammers en Amsterdammers.”

Bron(nen):   Het Parool