Prestatiedruk en overvolle agenda’s: de uitgeputte tieners van tegenwoordig

”Ik word droevig van het leven van veel Amerikaanse scholieren,” schrijft journalist Frank Bruni in The New York Times. Alles draait om presteren en de beste zijn. ”Sommigen gebruiken medicijnen als Adderall, anderen bedriegen de boel, maar het ergste vind ik het slaaptekort van veel tieners.”

Hij is geschokt na het lezen van het boek ‘Overloaded and Underprepared’, geschreven door onderzoekers van Stanford. Daarin komt onder andere aan de orde hoe een school in Silicon Valley ‘slaaplessen’ geeft om de jeugd aan te moedigen meer te slapen. ”Het enige slaapprobleem dat wij vroeger hadden, was dat we te veel sliepen en daardoor te laat op school kwamen,” schrijft Bruni.

Het zegt veel over hoe de zo ontspannen kindertijd is veranderd in een vol geplande, door status geobsedeerde, uitputtende race, stelt de journalist. ”Het slaaptekort is een belangrijk aspect van een jeugd die is ontdaan van alle spontaniteit en tijd om te spelen en waarin de druk om perfect te zijn de kinderen achtervolgt.”

In een Amerikaanse studie gaf 55 procent van de middelbare scholieren aan minder dan 7 uur per nacht te slapen, terwijl 8 tot 10 uur slaap wordt aanbevolen. Vooral in hoger opgeleide kringen, waarin topprestaties belangrijk worden gevonden, raken tieners uitgeput. Ze zijn net als hun ouders doodsbenauwd om achterop te raken en maken daarom tot diep in de nacht huiswerk, leren een extra taal of sporten eindeloos.

Maar is een plek op die vooraanstaande universiteit dan het allerbelangrijkste, vraagt Bruni zich af. ”Moeten kinderen niet tijd hebben om hun ware passies te ontdekken, de vrijheid hebben om echte onafhankelijkheid te ervaren en de mogelijkheid krijgen om dingen te verknallen en weer op te veren, is dat niet net zo belangrijk?”

Bron(nen):   The New York Times