Maakt onze zoektocht naar geluk ons juist ongelukkig?

Gelukkig zijn is in de mode. In grote auto’s, dure restaurants, op verre vakanties en bungelend aan een parachute, overal zoeken we naar geluk. Maar al dat hardnekkige streven naar een gelukkig leven, zou ons juist ongelukkig maken, zegt de Amerikaanse professor Adam Grant. ”Streef geluk niet te hard na, want je loopt het risico om het door je vingers te zien glippen.”

Volgens Grant maken veel mensen vier fouten, zo schrijft De Morgen. Ten eerste vragen ze zich continu af of ze wel gelukkig zijn. ”Hoe beantwoordt je de vraag: Maakt dit me gelukkig? Vergelijk je een situatie in het verleden met de huidige situatie? Dat zorgt voor problemen. In de roes van iedere dag zie je het grotere plaatje niet. Meestal ontdek je pas weken of maanden later dat je in een bepaalde periode echt gelukkig was.”

Ten tweede overschatten mensen de invloed van de omstandigheden, aldus Grant. “Volgens de Amerikaanse Harvard-professor Dan Gilbert overschatten we de emotionele impact van positieve levensgebeurtenissen. We denken dat een leuke huisgenoot of een fantastische promotie ons gelukkiger zal maken. Maar dat is quatsch, denk maar aan de studie die bewijst dat de loterij winnen geen blijvende impact heeft op geluk.”

De derde fout is dat mensen alleen geluk proberen na te streven. “Geluk is een individueel iets; wanneer we ernaar op zoek zijn, zijn we geneigd om alleen te focussen op onszelf. Maar een weelde aan bewijs heeft aangetoond dat een overdreven aandacht ervoor juist geluk ondermijnt en depressie veroorzaakt. Hoe meer waarde mensen aan geluk toekennen, hoe eenzamer ze zich voelen”, stelt de Amerikaanse professor.

De laatste fout is dat mensen op zoek zijn naar intens geluk. “Wanneer we geluk willen meten, kijken we naar sterke positieve emoties; we denken dat geluk zich manifesteert in momenten van pure euforie en opwinding. Onderzoek heeft echter aangetoond dat geluk door frequentie van positieve emoties gestuwd wordt, niet door intensiteit. Hoe vind je anders nog geluk na het winnen van een gouden medaille?”

 

Bron(nen):   De Morgen