Ooit waren ze gigantisch: dit zijn de zes grootste rijken uit de geschiedenis

Er zijn grootmachten geweest die een vijfde van de wereld in handen hadden. Ze heersten over honderden miljoenen mensen. Sommigen hielden dat meer dan duizend jaar vol. Elk groot rijk leek niet te stoppen, maar uiteindelijk zijn ze allemaal ten onder gegaan.

Dit zijn de zes grootste rijken uit de geschiedenis:

1. Het Britse Rijk was op het hoogtepunt 33,7 miljoen vierkante kilometer groot. De Britten bezaten 23 procent van al het land op de wereld. Na de Tweede Wereldoorlog begon de dekolonisatie. 

The British Empire stretched over 13 million square miles across several continents — 23% of the world's land — at its height in 1922, until decolonization began after World War II.

2. Het Mongoolse Rijk besloeg in 1279 bijna 33 miljoen vierkante kilometer. Het strekte zich uit van de Japanse Zee tot Oost-Europa. Rond 1368 viel het uiteen.

The Mongol Empire spanned 12.7 million square miles at its peak in 1279, spanning from the Sea of Japan to Eastern Europe, but it disintegrated into competing entities at about 1368.

3. In 1866 was het Russische Rijk 22,8 miljoen vierkante kilometer groot. Het werd omver geworpen na de Februari Revolutie in 1917 en vervangen door de Sovjet Unie.

The Russian Empire spanned 8.8 million square miles at its peak in 1866. It was overthrown by the February Revolution in 1917 and was replaced by the Soviet Union.

4. Het Spaanse Rijk had op het hoogtepunt een omvang van 19,4 miljoen vierkante kilometer. De Spanjaarden hadden in de achttiende eeuw 13 procent van al het land op de wereld in handen. Ze verloren een deel van hun bezit na de Spaans-Amerikaanse oorlog in 1898.

The Spanish Empire governed 13% of the world's land — 7.5 million square miles — at its height in the 18th century before losing much territory in the 19th century Spanish-American wars of independence.

5. Het kalifaat van de Omajjaden omvatte in de zevende eeuw ruim 15 miljoen vierkante kilometer. In 750 werden de Omajjaden verslagen door de Abbasiden.

Het kalifaat van de Omajjaden in zijn grootste omvang

6. De Qing-dynastie, het laatste Chinese Keizerrijk, was rond 1790 14,7 miljoen vierkante kilometer groot. In 1912 werd de laatste keizer afgezet. De Qing-dynastie moest het veld ruimen voor de Republiek China.

 The Qing Dynasty, the last imperial dynasty of China, controlled 5.68 million square miles in 1790 at its greatest point. It fell in 1912 following defeat by foreign powers in the Boxer Rebellion and many local uprisings.

Bron(nen):   Business Insider