Primatoloog Frans de Waal: ‘Had gorilla niet verdoofd kunnen worden?’

Afgelopen weekend was het wereldnieuws: In een dierentuin in Cincinnati viel een jongetje van 4 in het gorillaverblijf. De leiding van de dierentuin besloot de zeldzame en met uitsterven bedreigde laaglandgorilla Harambe (17) dood te schieten, om het jongetje te beschermen. Vervolgens rees bij velen de vraag of dat wel nodig was. Wellicht had Harambe, die het jongetje niet aanval maar wel een aantal meter meesleepte, helemaal geen kwaad in de zin. Primatoloog Frans De Waal, die het (schokkende) filmpje van het incident analyseerde: 'Het is natuurlijke een moeilijke beslissing, maar moeten alternatieve oplossingen niet eerst een kans gegeven worden? Hij was mogelijk vooral in de war'. In een verklaring stelt de dierentuindirecteur dat het evenwel om een 'extreem sterke aap ging die in een stressvolle situatie verkeerde en dat het slecht kon aflopen'. Ook de Australische primatoloog Giesela Kaplan verzet zich tegen het doden van Harambe: 'De zilverrug zou begrepen hebben dat het om een weerloos kindje ging (...). Zilverruggen beschermen hun troep. Als er iets onverwachts gebeurt, moet hij dat onderzoeken. Dat hij naar het kind ging, is normaal natuurlijk gedrag, maar dat betekent nog niet dat hij zou aanvallen. Dan zou hij eerst waarschuwen. Hij zou chargeren en zich op de borst kloppen. Voor zover ik weet, is dat niet gebeurd'.

Bron(nen):   NRC  AD