Man deed jarenlang alsof hij dood was: “Zelfs onze zonen wisten van niets”

Het is wat je noemt een bizar verhaal: een Britse vrouw helpt de dood van haar man in scène te zetten om tonnen verzekeringsgeld op te strijken. Aanvankelijk lijkt het te lukken, maar na jaren loopt het koppel alsnog tegen de lamp. Anne Darwin heeft nu een boek geschreven over haar daad. “Zelfs tegen onze twee zonen hebben we die leugen volgehouden. Hoe kon ik als moeder zo diep zinken?” schrijft de vrouw.

Verdronken
Het was het idee van haar man John. “Hij had zijn gestoorde plan tot in detail uitgewerkt. Hij ging met zijn kano varen en het dan doen lijken alsof hij verdronken was. In realiteit zou ik hem naar een veilige plek brengen en hem dan als vermist opgeven.”

Anne wilde eerst niet meewerken, maar ging toch overstag, nadat haar man bleef benadrukken dat er geen andere oplossing was om hun schuld van 400.000 euro af te lossen. “Ik bracht John naar het station van Durham. Van daar reisde hij naar Newcastle en Carlisle, almaar verder weg. ‘Nu sta je er alleen voor. Het spijt me’, zei hij nog. Na een laatste emotionele knuffel namen we afscheid.”

Vermist
Ze gaf hem als vermist op. “Ik ging over tot de orde van de dag: de rest van ons uitgewerkte scenario ten uitvoer brengen. ‘Ik moet toegeven dat ik me een beetje zorgen maak’, vertelde ik aan de telefonist van de hulpdiensten. ‘Ik heb naar de gevangenis gebeld waar hij werkt en daar konden ze hem ook niet bereiken. Zo is hij normaal helemaal niet’.”

Het moeilijkste was het om de leugen te vertellen aan haar zonen Mark en Anthony. “Toen Mark die middag naar mij toe kwam, hoefde ik mijn emoties niet te veinzen. Ik kon echt niet meer praten. We pakten elkaar stevig vast, Mark had alle moeite van de wereld om niet in tranen uit te barsten. Ik haatte mezelf voor wat ik aan het doen was. Wat voor moeder doet nu zoiets?”

Zoektocht
Er kwam een zoektocht die 60.000 euro kostte, maar alleen de kano werd teruggevonden. Anne streek zo meer dan 800.000 euro aan verzekeringspremies op. Na een tijdje keerde John terug naar huis, waar hij onderdook in een geheime kamer. Via hun ‘tunnel of love’ kon het zogenaamde ‘kanokoppel’ elkaar toch blijven zien. Zelfs zijn zonen Mark en Anthony zouden er nooit iets van merken. Twee jaar na de verdwijning stonden de twee zonen met bloemenkransen te rouwen aan de rand van de Noordzee, samen met hun moeder.

Geheugenverlies
Het plan ontstond om een nieuw leven te beginnen in Panama. John was daar alvast heen gevlogen. Maar in december 2007 had hij klaarblijkelijk genoeg van zijn dubbelleven en meldde hij zich plotseling bij de Britse politie. Ditmaal fakete hij geheugenverlies. Zijn vrouw speelde opnieuw het spel mee en was ‘dolblij’ haar vermiste man terug te zien. Maar toen dook een foto van de twee in Panama op het internet op en was het verhaaltje uit. Ze konden allebei de gevangenis in.

Bron(nen):   Daily Mail  Het Laatste Nieuws