De uitvinder van dé hype van dit moment, de fidget spinner, komt zelf nauwelijks rond

Ieder kind wil op dit moment een ‘fidget spinner’. Het rond tollende ding is niet aan te slepen in de speelgoedwinkels. De droom van iedere uitvinder zou je denken. Tenzij je geen patent hebt op je idee. Het is de Amerikaanse Catherine Hettinger overkomen.

De 62-jarige Hettinger uit Florida heeft financiële problemen. Ze moet verhuizen naar een kleinere woning en hoopt dat haar telefoonlijn weer wordt aangesloten. Dat terwijl ze met haar uitvinding ook miljonair had kunnen zijn. Ze bedacht het speeltje twintig jaar geleden al toen ze ziek was en haar destijds zevenjarige dochtertje wilde vermaken. “Ik begon te knutselen met krantenpapier, tape en ander materiaal. Sara ging ermee spelen. Zo vonden we het eigenlijk samen uit. Zij kon het ding tollen en ik kon het tollen en zo werd het ontworpen.”

Het was de eerste fidget spinner. Ze vroeg er een patent op aan en ging er mee naar speelgoedfabrikanten. Hasbro had in eerste instantie interesse, maar besloot na een testfase toch om niet door te gaan met het product. Hettinger hield haar patent nog aan tot 2005. Toen had ze het geld niet meer om het te betalen en liep het dus af. “Ik had gewoon het geld niet, zo simpel is het”, zegt ze in The Guardian over de 400 dollar die het patent jaarlijks kostte.

Nu is de fidget spinner een wereldwijde hit, maar verbitterd is de vrouw niet. “Mensen vragen mij vaak of ik niet woedend ben, maar ik ben gewoon blij dat iets wat ik uitgevonden heb, aanslaat bij de mensen.”

 

Bron(nen):   HLN