“‘Van binnenuit kan zo’n brand zich niet zo snel verspreiden”

Vannacht om 1 uur brak er brand uit in de Grenfell Tower in Londen. De hele 24 verdiepingen tellende woontoren staat in lichterlaaie en er dreigt instortingsgevaar. Er zijn zeker vijftig gewonden en waarschijnlijk ook doden. Hoe kan zo’n grote flat helemaal afbranden?

“Binnenin een gebouw kan een brand zich eigenlijk niet zo snel verspreiden. Dit is een woongebouw. Elke woning is als het ware een apart brandcompartiment, met wanden en vloeren die een brand heel lang tegenhouden. De kans dat er heel snel meer woningen betrokken raken, is bijna nul,” zegt brandpreventiedeskundige Peter van de Leur tegen NRC Handelsblad.

Uit eigen ervaring vertelt hij: “In het Midden-Oosten hebben we een aantal branden gezien die zich aan de buitenzijde van het gebouw snel hebben uitgebreid, via de gevelbekleding. In het Midden-Oosten ging het dan vooral om de gevelafwerking, maar ook kunststof isolatiemateriaal kan onvoldoende brandbestendig zijn.”

Vorig jaar heeft de Grenfell Tower nog een complete renovatie ondergaan. Daarbij zou ook het isolatiemateriaal zijn vernieuwd. Van de Leur: “De regels zijn streng in Engeland, maar zeker bij een renovatie kan er wel wat misgaan.” Daarbij klaagden bewoners al jaren over de brandveiligheid van het gebouw. Er zou maar één nooduitgang zijn en de brandblussers waren al jaren niet gecontroleerd.

Bron(nen):   NRC Handelsblad