“Meisjes appen familie onder puin van ingestorte Mexicaanse school”

Mexico werd gisteren getroffen door een zware aardbeving met een kracht van 7,1 op de schaal van Richter. Veel gebouwen in Mexico-City stortten in. Een van de meest schrijnende gevallen is de verwoesting van een basisschool.

22 kinderen en twee volwassenen zijn inmiddels geborgen. Tientallen kinderen worden nog vermist. Een journalist van persbureau Reuters vertelt: “Ouders met roodomrande ogen zoeken wanhopig naar hun kinderen.” Enkele familieleden zeggen dat ze WhatsApp-berichten krijgen van twee meisjes die vastzitten onder het puin.

Reddingswerkers blijven mensen onder de puinhopen vandaan halen, maar het dodental loopt snel op en staat al boven de 224. Mexico werd eerder deze maand ook al getroffen door een krachtige aardbeving van 8.1, waarvan het epicentrum uit de kust lag. Toen kwamen bijna honderd mensen om het leven.

De Nederlander Matthijs de Kool woont in Puebla, dicht bij het epicentrum van de aardbeving. “Ik werk in de expohal van Puebla, die wordt als opvangcentrum ingesteld. Er worden constant hulpgoederen binnengebracht. We hebben al onderdak gegeven aan 30 tot 40 mensen die hun huis hebben verloren.”

Een andere Nederlander die de aardbeving meemaakte is de 32-jarige Anna Beentjes. Ze vertelt over de chaos in haar wijk: “De hele buurt stond op straat. Vooral ouderen, die de aardbeving van 1985 hebben meegemaakt, staan trillend op hun benen. Ze proberen met familie in contact te komen om te checken of die in orde zijn.”