Amerikaans leger kan geen militairen vinden, omdat jongeren allemaal te dik zijn

Donald Trump wil graag het Amerikaanse leger uitbreiden. Er is alleen één probleem: veel jonge Amerikanen zijn te dik. Defensie behaalt dan ook bij lange na de doelstellingen niet voor de groei van het leger. Op de deadline van 1 oktober kwam het leger 6.500 rekruten tekort, schrijft het Algemeen Dagblad.

Een derde van alle mogelijke jonge soldaten is ongeschikt vanwege overgewicht. “Van alle redenen waarom we toekomstige rekruten diskwalificeren, is de belangrijkste obesitas”, zei hoofd werving generaal-majoor Frank Muth na de presentatie van een alarmerend rapport over de fitheid van militairen.

71 procent van de Amerikanen tussen de 17 en 24 jaar is niet geschikt voor het leger. Van de groep die overblijft, is slechts 13 procent in staat om de toelatingstesten te halen. Om toch nog enigszins rekruten te kunnen werven, zijn de eisen op mentaal en fysiek vlak al naar beneden bijgesteld. Overgewicht, maar ook marihuanagebruik en een crimineel verleden zijn steeds minder vaak reden om niet te worden toegelaten.

Ook dienende militairen worden steeds dikker. In 2015 had 7,8 procent van de soldaten overgewicht. Vijftien jaar eerder was dat nog maar 1,6 procent. Dat is niet zonder gevaar. Uit onderzoek blijkt dat te dikke militairen vaker gewond raken. Gepensioneerd luitenant-generaal Sam Ebbessen zei daarover na de presentatie van het obesitasrapport: “Dikke mensen zijn geen goede soldaten. Ze zijn een zwakke schakel in de keten. Dat leidt tot hun dood of die van anderen.”

Als Trump zijn militaire ambities waar wil maken, moet er veel veranderen. Amerika kampt met een van de hoogste obesitascijfers ter wereld. Van de tieners tussen de 16 en 19 jaar had vorig jaar 42 procent overgewicht.