Dood van grensrechter ook in Japan herdacht

Ook op het WK voor clubs in Japan is de trieste dood van grensrechter Richard Nieuwenhuizen herdacht. De openingswedstrijd in Yokohama tussen Sanfrecce Hiroshima en Auckland City begon met een minuut stilte. Eerder al stond FIFA-voorzitter Sepp Blatter persoonlijk stil bij de tragedie op een bijveld van Buitenboys uit Almere. ‘Ik was diep geschokt toen ik hoorde over dit tragische incident. Het overlijden van assistent-scheidsrechter Richard Nieuwenhuizen stemt mij droevig en doet mij verdriet’, aldus Blatter in zijn verklaring.

Met de herdenking in Japan wil de FIFA zijn afschuw laten blijken voor het geweld en tevens respect tonen naar de familie van de overleden grensrechter. ‘We willen een teken van respect afgeven aan zijn familie, vrienden en de Nederlandse voetbalwereld’, aldus de wereldvoetbalbond vanuit Yokohama, waar de Algerijnse scheidsrechter Djamel Haimoudi voor het eerst gebruik kon maken van de doellijn-technologie. De arbitrage droeg een armband aan de pols, waarop de signalen van het systeem zichtbaar waren. Er deden zich geen omstreden momenten voor in de doelgebieden.

Naast het amateurvoetbal heeft ook het betaald voetbal in Nederland overwogen de speelronde van dit weekeinde af te gelasten naar aanleiding van de dood van Richard Nieuwenhuizen. ‘Het is een heel bewuste keuze geweest om dat niet te doen, maar juist te kiezen voor een minuut stilte en het spelen met rouwbanden. Op deze wijze maak je de herdenking juist zichtbaar voor het hele voetbalpubliek’, aldus de KNVB.

Maar Ronald Koeman, trainer van Feyenoord, is juist van mening dat de KNVB ook het betaalde programma had moeten schrappen. ‘Ik denk dat de boodschap dan nog duidelijker was binnengekomen’, aldus Koeman bij het radioprogramma Evers Staat Op. Ook In België wordt bij het profvoetbal een minuut stilte in acht genomen.