UEFA dreigt grote clubs met faillissement

De UEFA heeft clubs als Manchester City, Chelsea en Paris Saint-Germain gewaarschuwd dat ook zij zich zullen moeten houden aan de regels van Financial Fair Play. Deze grootmachten hebben lucratieve sponsordeals afgesloten met bedrijven, die gelieerd zijn aan de eigenaren van de clubs. Zo ontvangt MC ruim 460 miljoen euro in 10 jaar van Etihad Airline, in Abu Dhabi gelinkt aan de eigenaar van de Engelse kampioen. PSG (met Ibrahimovic op de foto) strijkt per seizoen 200 miljoen euro op van Qatar Tourist Autoriteit, behorend tot de groep die de Franse club financiert. Financial Fair Play houdt ook in dat alle betaalde clubs in Europa quitte moeten spelen. Tot het seizoen 2014-2015 krijgen zij de tijd van de UEFA om de rode cijfers weg te werken. Daarna volgen straffen en kunnen clubs worden uitgesloten van (Europees) voetbal. Op basis van cijfers uit de seizoenen 2009-2011 zouden 46 clubs in aanmerking komen voor uitsluiting. Voor 20 clubs, waaronder de eerder genoemde drie, betekent het zelfs een faillissement. In 2007 rapporteerde de UEFA nog een totaal verlies van 600 miljoen euro onder de Europese clubs. In 2011 blijkt dat te zijn opgelopen naar bijna 2 miljard euro. En dat ondanks sterk gestegen inkomsten. Mede omdat deze trend te stoppen, stelt de UEFA Financial Fair Play in. Gianni Infantino, secretaris-generaal van de UEFA, heeft de clubs opnieuw gewaarschuwd om de regels niet te omzeilen. 'Deals als bij Manchester City en Paris Saint-Germain zullen wij nauwkeurig bestuderen.' Accountants van de UEFA analyseren in de zomer de laatste twee seizoenen. Op basis daarvan kan de Europese voetbal-unie al tot straffen overgaan. 'Het gaat niet om één club die failliet kan gaan. Clubs moeten dit uiterst serieus nemen', dreigt Infantino. In Nederland boekte Vitesse over het vorige seizoen een verlies van 23 miljoen. Eigenaar Merab Jordania werkte de rode cijfers weg, maar de UEFA zal dat in de toekomst niet meer accepteren. Manchester City leed vorig seizoen een verlies van 97.9 miljoen pond (115 miljoen euro), eveneens onacceptabel.