Armstrong wil meer gaan vertellen over dopinggebruik

Het USADA, het Amerikaanse antidoping-bureau, heeft goede hoop op een verhelderend gesprek met Lance Armstrong. ‘We zijn in contact met meneer Armstrong en zijn vertegenwoordigers. We hebben begrepen dat hij wil helpen om de wielersport schoon te krijgen’, onthulde USADA-baas Travis Tygart aan Cyclingnews.

Het USADA bepaalde 6 februari als uiterste datum voor een ‘biecht’ van de voormalige coureur en zevenvoudig winnaar van de Tour de France. Maar de deadline is met twee weken verschoven. Het antidoping-bureau wil naar aanleiding van Armstrongs interview bij Oprah Winfrey meer details over zijn toegegeven, jarenlange dopinggebruik.

Twee weken terug weigerde Tim Herman, advocaat en bemiddelaar van Armstrong, nog elke medewerking aan het USADA. ‘Ze zijn niet serieus geïnteresseerd in het schoner maken van het wielrennen’, aldus de toelichting van de advocaat. Maar de Texaan en zijn staf zijn daar inmiddels op teruggekomen en hebben om tijd gevraagd voor de voorbereiding op de eventuele confrontatie met het USADA.

Overigens maakte de Amerikaanse bookmaker SCA Promotions gisteren bekend dat dit bedrijf  een bedrag van $ 12 miljoen (8,88 miljoen euro) aan  bonussen gaat terugeisen van Armstrong. SCA betaalde in 2006, na een verloren arbitragezaak, de ex-wielrenner een bedrag van $ 7,5 miljoen. De bookmaker wil nu de geleden reputatie-schade en proceskosten op Armstrong verhalen. ‘Dat is het eerste wat we donderdag gaan doen’, kondigde SCA-advocaat Jeff Dorough tegenover de BBC aan. Eerder meldde Jay Weatherill, gouverneur van Zuid-Australië, dat Armstrong zijn startgeld van de Tour Down Under in 2009, 2010 en 2011 moet terugbetalen. Daarmee zou een claim van $ 3 miljoen gemoeid zijn.