Topvoetballers doneren voor herstel van Gazza

Steeds meer Engelse top-voetballers doneren geld voor het herstel van Paul Gascoigne in een Amerikaans ziekenhuis. De krant The Sun opende de campagne en oud-spelers als Gary Lineker en Alan Shearer reageerden onmiddellijk met een financiële toezegging. Inmiddels groeit de groep die de vroegere held van het Engels voetbal wil helpen bij het afkicken van zijn alcoholverslaving. Eind vorige week was de 45-jarige Gascoigne afgereisd naar een kliniek in het Amerikaanse Arizona, om daar een speciale behandeling te ondergaan. De 57-voudige voormalige international, uitblinker in het Engels elftal op het WK van 1990 in Italië, bleek te slecht van conditie en kreeg acute problemen, waardoor hij naar de intensive care van een naburig ziekenhuis moest worden overgebracht. Gascoigne verkeert niet in levensgevaar, maar volgens de artsen heeft hij een lange weg te gaan om volledig te genezen van zijn zware verslaving. Het Engelse voetbal leeft massaal mee na de tweet van Lineker: 'Gazza is struggling. Let's hope he can hang on there. Others have generously offered help.' Het was de start voor een inzamelingsactie, die steeds meer donaties binnen krijgt van toppers als Wayne Rooney, Steve Gerrard, Frank Lampard, John Terry en Jack Wilshere. Wilshere (Arsenal) doneerde 5000 pond en roemde Gascoigne als de held in zijn jeugd. 'Hij veranderde het voetbal. Hij was ook een inspirerende voetballer.' Ook Terry noemde hem zijn grote held uit zijn jeugd. 'Laten wij allemaal één van de grootste Engelse spelers ooit helpen op zijn weg naar genezing.' Volgens de artsen in Amerika mag Gascoigne alweer opstaan en een stukje lopen in het ziekenhuis. Hoe lang hij daar nog moet blijven, valt nog niet te zeggen. Gascoigne was eind vorige eeuw een begenadigd voetballer, die in 2004 stopte. Daarna raakte hij zwaar aan de drank. Hij poogde al eerder zelfmoord te plegen. Het Engels voetbal heeft zich nu over zijn lot ontfermd.