Het geheim van Schalke 04 in Istanbul

Schalke 04 bleef verrassend overeind in de 'hel van Istanbul'. Na het gelijkspel tegen Galatasaray onthulde trainer Jens Keller het geheim achter het succes. Hij had voor de wedstrijd in de Champions League de sfeer nagebootst van de heksenketel buiten. Hij had geluidsboxen in de kleedkamer neergezet, om de spelers alvast te laten wennen aan het bijna vijandige lawaai in het stadion. 'Ik wilde de jongens laten ervaren welke bijzondere sfeer ze konden verwachten. Het is één van de luidruchtigste stadions ter wereld', vertelde de 42-jarige trainer, sinds 16 december vorig jaar opvolger van Huub Stevens bij Schalke 04. 'Mijn spelers zijn het publiek zonder vrees tegemoet getreden. Dus ik denk wel dat het een goed idee is geweest.' Middenvelder Draxler loofde voor de Duitse televisie de bijzondere wijze van voorbereiden. 'We simuleerden de sfeer in het stadion met behulp van  een laptop. Het heeft ons zeer goed geholpen. Wedstrijden zijn leuk als er 60.000 mensen tegen je zijn, maar ik vind dat we ons goed hebben gefocust op wat belangrijk is en wij hebben prima gepresteerd.' Ook Klaas-Jan Huntelaar bevestigde na de wedstrijd niet al te zeer onder de indruk te zijn geweest van de Turkse ambiance. Bij Galatasaray kwam Wesley Sneijder maar één helft in actie. Trainer Terim wisselde hem om tactische redenen in de rust. Sneijder vluchtte direct na afloop weg uit het stadion en meed de (Nederlandse) media. Bondscoach Louis van Gaal zat op de tribune, om een indruk op te doen van Oranjes aanvoerder. Overigens trekt Schalke 04 in twijfel of Drogba wel speelgerechtigd was voor de Turkse tegenstander. 'Er is twijfel over een geldige vergunning voor Drogba in de Champions League', laat de Duitse club op Twitter weten. 'Schalke houdt zich het recht voor om dit te onderzoeken.' De 34-jarige Ivoriaan kreeg vorige week van de FIFA een voorlopige vergunning voor wedstrijden in de CL en Turkse competitie.