Barcelona speelt tegen team van Israël en Palestijnen

FC Barcelona komt in de zomer een wedstrijd spelen tegen een gecombineerd team van Israëliërs en Palestijnen. Dat beloofde voorzitter Sandro Rosell tijdens een bezoek aan Shimon Peres, premier van Israël. 'Wij willen hiermee een brug slaan naar de vrede', aldus de toelichting van de Spanjaard. De twee wisselden persoonlijke shirts uit. Na zijn bezoek aan de Israëlische premier zou Rosell ook een onderhoud hebben met Mahmoud Abbas, de huidige leider van de Palestijnen. De wedstrijd is voorlopig gepland voor 31 juli, in Tel Aviv. Barcelona maakt dan een stop op weg naar het Verre Oosten, waar de Spaanse club een aantal vriendschappelijke duels zal afwerken in de voorbereiding op het seizoen. In de zomer organiseert Israël het EK voor onder 21 jaar, waaraan ook Jong Oranje zal deelnemen. Barcelona is ongelooflijk populair in dit land. 'Wij verheugen ons op de komst van sterren als Messi, Iniesta en Xavi. Ze zijn een ongekende bron van inspiratie voor onze jeugd', liet Peres weten. 'Wij hopen hiermee de dialoog tussen Israël en de Palestijnen te versterken', sprak Rosell op zijn beurt. Vorig jaar nodigde Barcelona een afvaardiging uit van kinderen uit Israël en Palestina voor een vip-bezoek aan een wedstrijd in de Spaanse competitie. Het stelt zich ook op als ambassadeur van Unicef. 'Deze wedstrijd is bedoeld voor de vrede, niet voor geldelijk gewin', zo verduidelijkte Rosell nog de belangeloze inzet van Barcelona.