Tank van Van Dam was leeg en Mollema kon niet meer

Lau en Bou hadden ieder hun eigen verhaal, maar het kwam op hetzelfde neer: het zat er vandaag niet in, tank leeg, benen slecht. Ten Dam vond zich na de 18e touretappe terug op de tiende plaats in het algemeen klassement. De rit naar Alpe d'Huez kostte hem drie plaatsen. ,,Het was zwaar, heel zwaar, te zwaar. De tank begint bij ons leeg te raken'', concludeerde de Belkin-renner wiens ploeggenoot Bauke Mollema eveneens terrein verloor. ,,De eerste keer hier naar boven zat ik al moeilijk, de tweede keer was het vechten tegen mezelf. Je haalt je vermogen niet meer omdat je leeg bent. Ik reed niet in de 'race mode' maar in de 'survival mode'. Ik heb op de slotklim nog zo veel mogelijk gegeten, maar het hielp niet'', zei Ten Dam die nog veel steun had gehad van de vroeg ontsnapte Lars Boom. Mollema vond de schade - hij zakt 2 plaatsen - nog meevallen. De kopman van Belkin vond zich na de loodzware bergetappe richting de top van Alpe D'Huez terug op de zesde plaats. ,,Het podium is uit zicht'', besefte Mollema, die woensdag nog als nummer twee van de Tour aan de tijdrit begon. ,,De benen waren er gewoon niet. Ik moest de hele dag vechten. Gelukkig zijn Robert Gesink en Lars Petter Nordhaug bij me gebleven. Anders had ik nog veel meer verloren. Zij hebben heel hard voor me gewerkt.'' ,,Eigenlijk mag ik nog blij zijn dat ik nu zesde sta'', vervolgde Mollema. ,,Ik had echt een slechte dag, dan kan je nog veel verder zakken. Ik voelde het eigenlijk al na de tijdrit van woensdag. Ik ben denk ik onvoldoende hersteld van die inspanningen. Het is niet dat de anderen veel beter zijn geworden. Ik ben nu minder. Ik miste de kracht van de afgelopen weken.'' De enige die aan deze dag bij Belkin nog enig plezier beleefde was de ex-kopman Gesink. Hij kon de sfeer in Bocht 7 van de klim naar Alpe d'Huez maar op één manier kenschetsen. ,,Het was een gekkenhuis, ik ben nu nog doof'', vertelde de Achterhoeker van Belkin, die vooral zijn ploeggenoten Bauke Mollema en Laurens ten Dam moest ondersteunen. ,,Ik had een gewone dag, zij een iets mindere dag. We hebben geprobeerd de schade beperkt te houden.''