Carlsen beticht schaker Niemann nu openlijk van valsspelen

Wereldkampioen Magnus Carlsen heeft voor het eerst de Amerikaanse schaker Hans Niemann openlijk beschuldigd van valsspelen. "Ik geloof dat Niemann vaker vals heeft gespeeld dan hij heeft toegegeven", schrijft de Noorse grootmeester in een verklaring. "We moeten meer doen om vals spelen tegen te gaan, want ik wil niet tegen mensen spelen die in het verleden herhaaldelijk vals hebben gespeeld." De rel die het mondiale schaken al weken in zijn greep heeft, begon in het toernooi om de Sinquefield Cup in St. Louis. Carlsen verloor in de derde ronde heel verrassend van de 19-jarige Niemann en trok zich daarna terug uit het toernooi. Kortgeleden staakte hij op een online-toernooi zijn partij tegen Niemann na één zet en zette zijn beeldscherm op zwart. Dat leidde tot verontwaardiging alom en de internationale schaakbond FIDE voelde zich geroepen Carlsen aan te spreken op zijn gedrag. "De wereldkampioen heeft een morele verantwoordelijkheid die past bij zijn status, want hij wordt gezien als een mondiale ambassadeur van het schaken", schreef de bond. "Zijn acties hebben impact op de reputatie van collega's, op de sportieve resultaten en kunnen mogelijk onze sport beschadigen." Carlsen lichtte zijn bekritiseerde daden toe in de verklaring. "De progressie van Niemann is ongewoon en in het toernooi om de Sinquefield Cup kreeg ik al snel de indruk dat hij helemaal niet gespannen was en ook niet geconcentreerd bij cruciale posities in de partij, terwijl hij mij compleet weg speelde op een manier waartoe slechts een handvol schakers in staat is. Deze partij veranderde mijn beeld van hem volledig." Niemann gaf eerder toe als kind te hebben gefraudeerd in onlinepartijen. Het verhaal gaat dat hij mogelijk met zendertjes werkt of via een hack inzicht had gekregen in de voorbereiding van Carlsen, al is daar geen duidelijk bewijs voor.