Gesink wordt steeds trotser op zijn prestatie

Terwijl zijn dochter Anne op zijn schoot vrolijk door ratelt en haar eigen gesprek probeert te voeren met Robert Gesink, denkt de beste Nederlander in de Tour na over de net gestelde vraag. Natuurlijk, het gaat over de finale van de ronde die woensdag begint met een Alpenrit naar Pra Loup.

,,Het kan nog alle kanten op, maar ik kijk natuurlijk het liefst naar boven'', zo gooit de nummer zeven er eerst maar eens een veelgebruikt cliché tegenaan. ,,Maar ik weet intussen wel dat je realistisch moet blijven en zeker niet te veel moet speculeren. Ik zie wel dat Geraint Thomas in de etappe naar Gap op de laatste beklimming wat verder naar achteren schoof. En wellicht Tejay van Garderen, hij zou ook nog iemand kunnen zijn die…. Nee, ik kijk naar mezelf en ben blij met de plaats die ik nu heb. Als je constateert dat in deze Tour alle favorieten gewoon op hun fiets zijn blijven zitten en zonder mankementen zo ver zijn gekomen, dan denk ik dat het een knappe prestatie is. Maar een nadeel van een klassement is dat je positie pas wat waard is wanneer je in Parijs voor de laatste keer over de streep bolt'', zegt de Varssevelder op de tweede rustdag in Gap.

In het peloton merkt Gesink dat buitenlandse collega's langzamerhand ook wat meer oog krijgen voor zijn optreden. ,,Er komt iets meer buitenlandse pers op me af. Wat de renners betreft: iedereen is vooral met zichzelf en zijn prestatie bezig. Maar zeker als ik nog eens uitleg dat ik een aantal keren gewoon helemaal van below zero weer naar boven heb moeten kruipen, dan snappen ze dat het bijzonder is''

Pra Loup, Saint-Jean-de-Maurienne, La Toussuire en Alpe d’Huez: het staat allemaal op de menukaart van de komende dagen. ,,Oh, ik denk zeker aan aanvallen'', merkt Gesink op. ,,Je moet een heel goede dag hebben en de ruimte krijgen. Ik ben wel benieuwd wat de eerste dag zal brengen, met een supergevaarlijke afdaling naar de slotbeklimming toe. Net zo goed als de korte etappe die in La Toussuire finisht. Dan zullen ze er wel in vliegen. De Alpe wordt zeer speciaal. Ik ben er nu twee keer omhoog gereden in een koers. Het was de afgelopen dagen al een gekkenhuis met al die Nederlandse fans. In de Alpen wordt het nog extremer. Ik verheug me er wel op, zeker als ik met de besten naar boven weet te klimmen.''