Iedereen kijkt naar Dumoulin in Vuelta

Tom Dumoulin is misschien niet de beste klimmer in de Ronde van Spanje, maar de Nederlandse tijdritspecialist wordt door de favorieten na ruim twee weken koers wel als de grootste bedreiging voor de eindzege gezien. Of het nou rodetruidrager Fabio Aru, of de ervaren Joaquim Rodriguez is, allemaal kijken ze over de zware bergrit van maandag heen naar de tijdrit van woensdag. In die bijna 39 kilometer lange rit tegen de klok kan Dumoulin namelijk minuten terugpakken.

Tot nu toe houdt de Limburger echter goed stand. In de veertiende etappe van zaterdag naar Fuente del Chivo hield Dumoulin de schade beperkt tot negentien seconden op Aru, een dag later in de vijftiende rit was het verlies groter, al was de slotklim ook een stuk moeilijker. Dumoulin verloor 51 seconden op Rodriguez, die in Cabrales de etappe won. Zijn achterstand op Aru is nu 1.25 minuut.

,,Ze zijn vanwege de tijdrit bang voor me'', wist Dumoulin, die naar plek vier zakte, zondag dan ook. ,,Teamgenoten van mijn concurrenten die zich op de klim lieten afzakken zag ik ook direct praten, toen ze mij achterin de groep zagen zitten. Dat zie ik maar als een compliment.''

Opgetogen

Rodriguez was opgetogen over het tijdverlies van Dumoulin. ,,Hij heeft een tik gekregen, maar ik onderschat hem toch maar niet'', zei de man van Katoesja. ,,Hij rijdt in zijn eigen tempo naar boven. Hij blaast zich niet op door achter ons proberen aan te gaan. Hij is een gevaarlijke klant voor iedereen als de individuele tijdrit eraan komt. Maar misschien kosten deze inspanningen hem wel energie in de tijdrit.''

Ook Aru heeft het al dagen over die tijdrit. ,,Tom is natuurlijk een hele sterk tijdrijder, maar die tijdrit is wel in de derde week'', zei de Italiaan zaterdag, na de rit die werd gewonnen door zijn landgenoot Alessandro De Marchi. Aru kondigde toen aan op zondag aan te vallen, maar het was juist hij die aangevallen werd. De renner van Astana hield slechts een seconde over van zijn voorsprong op Rodriguez, maar start maandag wel weer opnieuw in de rode leiderstrui.

Dumoulin erkende met enige angst naar die rit uit te kijken. ,,Die etappe is misschien nog wel moeilijker dan deze. We worden niet echt op makkelijke dagen getrakteerd. Mijn verlies van vandaag was in ieder geval best oké.''