Schaatsster Thijsje Oenema: “Ik werd uit het schaatsen gerukt, nu leef ik bij de dag”

Thijsje Oenema (28) was een van ‘s lands beste schaatssters en is Nederlands recordhoudster op de 500 meter. In november vorig jaar hoorde ze dat ze uitgezaaide huidkanker heeft. In het AD doet ze haar verhaal en waarschuwt: “Sommige mensen hebben geen idee welk risico ze lopen als ze uren liggen te bakken.”

Fit worden
“De dag voor je dood is erger dan de dag na je dood, zeg ik weleens,” zo begint Oenema. “Van de dag erna weet je toch niets. Dinsdagmiddag 24 november 2015 zat ik in mijn sportkleding met een kopje koffie op de bank. Ik had net gefietst, sprintjes. Ik wilde zo snel mogelijk fit worden en wereldbekerwedstrijden rijden. Daar had ik me voor geplaatst, vlak voordat ik geopereerd werd aan een cyste ter grootte van een appel bij mijn eierstokken.”

Foute boel
Die dinsdagmiddag belde de gynaecoloog. “Ik begon te trillen. Ik wist: dit is hele foute boel.” Met dit moment hield ze al rekening sinds ze twee jaar eerder een melanoom had laten weghalen. In het ziekenhuis werd haar conclusie bevestigd. Uitgezaaide melanoomkanker. Er zouden onderzoeken volgen, daarna een eventueel behandelplan.

Oenema had naast de cyste meer uitzaaiingen. “Maar niet zodanig dat er niks meer te redden viel. Een paar jaar geleden kreeg iemand met mijn ziekte chemo’s, maar wisten ze al: dat helpt helemaal niets. Nu is er immuuntherapie. Simpel gezegd: blokkades in het immuunsysteem worden eraf gehaald, waardoor het immuunsysteem misschien de kanker vindt en opruimt.”

Goed nieuws
Half maart kreeg ze goed nieuws: de behandelingen sloegen aan. Op de laatste scans waren geen tumoren zichtbaar. “Dat wil niet zeggen dat alles uit mijn lichaam is. Er kunnen kleine, nog niet waarneembare celletjes zitten. Mijn familie was blij, ik kon dat niet direct zijn. Had zoveel meegemaakt. Nu heb ik daar nog steeds moeite mee. Maar ik heb voor mijn gevoel wel meer lucht. Elke drie maanden word ik gecontroleerd. Immuuntherapie is zo’n nieuw middel dat er nog geen prognose is voor de langere termijn. Mijn angst blijft en zal nooit meer weggaan.”

Haar leven is compleet veranderd. “Ik werd uit het schaatsen gerukt, nu leef ik bij de dag. Ben extreem vermoeid, soms misselijk en slik de hele dag medicijnen voor bijwerkingen van de therapie die nu gestopt is. Maar liever dat dan tussen zes plankjes.” Of ze ooit terugkeert in het schaatsen? “Geen idee.”

Bron(nen):   AD