De problemen in en van Rio stapelen zich op

Over dat groene water is het nu wel genoeg gegaan, al blijft het pijnlijk dat het de organisatie van de Spelen niet is gelukt een zwembad met zwemwater te bouwen. Dat de golfbaan klaar was op de dag van de eerste afslag is ook bekend. Maar de lijst wordt wel steeds langer. Zeker op het gebied van veiligheid. Atleten zijn beroofd, toeschouwers ook, door dieven met wapens,  en een busje met journalisten is terecht gekomen in een stenenregen. Er zijn kogels afgevuurd in de buurt van het paardensport stadion. En in de buurt van het atletiekstadion werd een politiewagen beschoten. Een agent ligt in kritieke toestand in het ziekenhuis.

En dat zijn er de toeschouwers. Of beter: die zijn er niet. Er kijken wereldwijd 3 miljard mensen (zegt het IOC, die de reclame-inkomsten belangrijker is gaan vinden dan het meedoen), maar ter plaatse zijn het er weinig. De tv-kijkers zien telkens lege tribunes. Toen Brazilië de Spelen kreeg toegewezen in 2009 was het land booming en was de verwachting dat er in 2016 een welvarende middenklasse zou zijn die de tickets zou kunnen betalen. Maar Brazilië wordt nu niet ieder jaar rijker, maar ieder jaar armer. En de internationale toeschouwers zijn ook afgeschrikt door de risico’s van een verblijf in Rio

Een woordvoerder: “Er zijn dingen die beter hadden gekund. Daar leren we uit voor de volgende keer.”