Van drugsverslaafde tot wereldkampioen: het is Manyonga gelukt

Luvo Manyonga won dit weekend goud op het WK verspringen. De 26-jarige Zuid-Afrikaan heeft een indrukwekkende weg afgelegd om zo ver te komen.

Manyonga groeide op in een township waar zijn moeder maar net voor haar drie kinderen kon zorgen. Ze leefden in zware armoede tot trainer Mario Smith zijn talent ontdekte. Hij begeleidde de atleet in 2010 naar de wereldtitel bij de junioren. Maar de 5.000 euro die Manyonga won bleken het begin van veel ellende. Hij deelde het geld uit, belandde in de schulden en raakte drugsverslaafd.

Smith gebruikte zijn eigen geld om Manyonga op de atletiekbaan te houden, maar die kon ondertussen niet meer zonder ‘tik’, een soort chrystal meth en een van de dodelijkste drugs in Afrika. In 2012 werd hij betrapt en geschorst. Maar twee jaar later was er opnieuw iemand die hem zou helpen: de Ier John McGarth, die trainer was bij de nationale touwtrekploeg.

Hij spoorde de inmiddels broodmagere en zwaar verslaafde Manyonga op en ging met hem aan het werk. Het ging weer de goede kant op tot zijn oude coach Mario Smith verongelukte. De atleet kon het opnieuw niet aan en greep weer naar drugs. Pas twee jaar geleden  pakte hij serieus de draad weer op. Hij trok weg uit zijn geboortestad en wist in no time de top te bereiken. Op de Olympische Spelen won hij al zilver en nu dus goud op het WK.

Bron(nen):   Newsmonkey