Ook kritiek op doorgaan marathon in New York

Burgemeester Michael R.Bloomberg wil dat de marathon van New York doorgaat, maar in de getroffen stad klinkt steeds meer kritiek op dat voornemen. Senator Liz Krueger van ‘Midtown’: ‘De marathon komt nu echt niet gelegen. Ik vind de beslissing van de burgemeester een opvallende misstap’.

De marathon slingert zich zondag door vijf deelgemeentes, waar de storm Sandy veel schade aanrichtte. ‘Ik dacht dat de marathon al was afgelast’, reageerde James Molinaro, verantwoordelijk voor de Staten Island waar de start van de bijna 50.000 lopers plaatsheeft. ‘Mensen hebben hun huis verloren. Velen zitten nog zonder stroom. We spreken over een ramp wat ons is overkomen. Het is verschrikkelijk. Er is nu echt geen tijd voor een parade. En de marathon is een parade’.

De organisatie, de New York Road Runners, doet in het hele weekeinde een beroep op de al overbelaste politie, brandweer en gemeente-autoriteiten. ‘Dat kunnen we niet vragen’, aldus Liz Krueger. De organisatie wil zelf bussen inzetten waar het openbare vervoer nog steeds niet rijdt. ‘Wij hopen nog steeds dat de marathon kan doorgaan’, aldus Mary Wittenberg, voorzitster van Road Runners. Officieel is er nog geen toestemming verleend.

De stad New York verdient zo’n $340 miljoen aan de populaire marathon. De organisatie zelf incasseert $60 miljoen aan inleggeld van de deelnemers. Lopers die niet tijdig New York kunnen bereiken, mogen automatisch meedoen in 2013 maar moeten dan wel weer hun startgeld betalen. ‘Zeg de marathon gewoon af”, bepleit ook Mark Plaatjes, wereldkampioen op de marathon in 1993 en al één van de thuisblijvers. Sinds 1970 is de Marathon van New York elk jaar gehouden, ook na september 2001.