Verbouwen Olympisch Stadion Londen kost (nog eens) 250 miljoen

De Olympische Spelen zijn (al lang) achter de rug, maar nog altijd is de toekomst van het Olympisch Stadion onzeker. Er is één serieuze kandidaat die het stadion wil gebruiken, dat is West Ham United. Eén nadeel: er is nog een slordige 250 miljoen euro nodig om het stadion gebruiksklaar te maken voor de middenmotor uit de Premier League.

De voetbalclub wil zelf 15 miljoen euro van de benodigde 250 miljoen voor haar rekening nemen. Ook is de club bereid om jaarlijks 3,1 miljoen euro huur te betalen en ongeveer 7,5 miljoen opbrengsten uit catering, merchandising en inkomsten uit rechten af te staan aan de London Legacy Development Corporation, de ontwikkelingsmaatschappij die eigenaar is van het stadion. Deze maatschappij zou de overige 235 miljoen op tafel moeten leggen. West Ham zou het stadion, voorzien van schuifdak, dan in 2016 kunnen gaan gebruiken. Het totale kostenplaatje van enkel het stadion zou dan 780 miljoen bedragen. Aanvankelijk kostte de bouw van het stadion in Stratford 534 miljoen euro.

Naast deze optie is er een tweede mogelijkheid: het stadion kan ook worden gebruikt voor alles behalve voetbal, zoals concerten. De nodige verbouwing zou dan ‘slechts’ 50 miljoen kosten. Maar dan zou er bijkomend overheidsgeld (subsidies) nodig zijn om het te onderhouden. West Ham lijkt daarom de enige reële kandidaat voor het stadion te zijn.

In 2007 werd voorafgaand aan de bouw -tegen adviezen in- besloten om het stadion niet direct ook gebruiksklaar te maken voor voetbalwedstrijden. Volgens Richard Caborn, de voormalige minister van sport, een grote fout.

Bron(nen):   The Guardian