Standbeeld voor Ferguson

Het huwelijk tussen Manchester United en Sir Alex Ferguson houdt al 26 jaar stand. De Schot nadert zijn 71ste verjaardag, maar wil nog altijd niet met pensioen als succesvolle manager. Geen enkele collega won zoveel prijzen en bleef zo lang trouw aan één en dezelfde club. Als eerbetoon aan deze levende legende onthulde Manchester United een standbeeld voor ‘Fergie’, pal voor zijn eigen hoofdtribune op Old Trafford.

‘Normaal krijgen mensen een standbeeld als ze dood zijn. Ik heb de dood overleefd’, sprak Ferguson, trots staande voor het beeld. De plechtigheid lokten veel oud-spelers naar Manchester, zoals de Nederlanders Edwin van der Sar en Ruud van Nistelrooy, de Fransman Eric Cantona en de onvergetelijke Deense doelman Peter Schmeichel.

In die 26 jaar overleefde Ferguson 5 Amerikaanse presidenten en Engelse premiers; 10 Liverpool-managers, 12 Engelse bondscoaches en 19 (!) managers van rivaal Manchester City. ‘Manchester United zal nooit meer loskomen van Ferguson’, merkte hij zelf droogjes op.

Als manager van Manchester United, in de wereld de club met de meeste fans, vergaarde Ferguson 37 hoofdprijzen, een historisch hoogtepunt. Daaronder 12 Engelse titels, 2 x de Champions League, 5 keer de FA Cup, 4 maal de League Cup, 10 keer de Community Shield (Engelse Super Cup), één keer de wereldbeker en de UEFA Super Cup.