Frenkie de Jong en Depay helpen Xavi aan tweede zege bij Barça

Trainer Xavi heeft in de Spaanse voetbalcompetitie ook zijn tweede wedstrijd als trainer van FC Barcelona gewonnen. De oud-middenvelder zag zijn elftal zaterdag in de uitwedstrijd tegen Villarreal in de slotfase toeslaan: 1-3. Memphis Depay maakte kort voor tijd de 1-2. Frenkie de Jong nam de eerste treffer van Barcelona voor zijn rekening. Xavi was zijn avontuur bij Barça vorige week gestart met een kleine zege op Espanyol (1-0), gevolgd door een doelpuntloos gelijkspel in de Champions League tegen Benfica. Oranje-international Arnaut Danjuma Groeneveld speelde in de eerste helft een hoofdrol in het duel. De aanvaller van Villarreal kreeg drie kansen, maar hij wist doelman Marc-André ter Stegen niet te passeren. Trefzeker FC Barcelona was in de beginfase van de tweede helft wel trefzeker. Frenkie de Jong tikte de bal na een harde voorzet vanaf de linkerkant van dichtbij binnen. De scheidsrechter keurde de treffer af omdat Depay in een duel met de doelman buitenspel zou hebben gestaan. De VAR oordeelde dat dat niet het geval was. Villarreal drong aan en de verdiende gelijkmaker viel in de 76e minuut. De Nigeriaan Samuel Chukwueze schoot de bal, gegeven door Groeneveld, goed binnen. Barcelona won het duel alsnog. Na een lange trap onderschepte Memphis de bal. De oud-PSV'er omspeelde de keeper en bleef kort voor het doel rustig: 1-2. Diep in blessuretijd benutte Philippe Coutinho nog een strafschop voor Barcelona, dat nu zevende staat met 23 punten.