PSV wil Ajax nu ook in de race om de landstitel verslaan

Trainer Roger Schmidt maakte na de gewonnen bekerfinale van zijn PSV tegen Ajax (2-1) van de gelegenheid gebruik om de tegenstander uit Amsterdam nog even extra onder druk te zetten, met het oog op de laatste vijf duels van de titelrace in de Eredivisie. "Natuurlijk kunnen we ook nog kampioen worden", zei de Duitser. "Als wij blijven winnen, dan kunnen zij zenuwachtig worden en in de fout gaan." PSV moet in de laatste vijf competitieduels niet alleen 4 punten goedmaken. Het doelsaldo van Ajax is ook beduidend beter. Als PSV van SC Cambuur, Willem II, Feyenoord, NEC en PEC Zwolle wint, dan heeft de koploper uit Amsterdam aan drie overwinningen en twee gelijke spelen voldoende voor de 36e landstitel. Ajax sluit het seizoen af tegen NEC, PEC Zwolle, AZ, sc Heerenveen en Vitesse. Erik ten Hag was duidelijk aangeslagen na de verloren bekerfinale. "Het mocht gewoon niet zo zijn", doelde de trainer van Ajax op twee afgekeurde doelpunten en een strafschop die Dusan Tadic in zijn ogen had moeten krijgen. "Maar mijn ploeg heeft karakter. Ik heb er alle vertrouwen in dat we de landstitel niet meer weggeven. Al zullen we het beter moeten doen dan in de openingsfase van de tweede helft van deze finale. We gaven twee doelpunten weg." Kansrijk Gelet op de laatste competitieduels van Ajax is het vrij logisch dat PSV zich nog kansrijk voelt in de titelrace. Ook in Eindhoven zien ze dat Ajax al twee maanden geen schim meer is van de ploeg die voor de winterstop veel wedstrijden eenvoudig won. Sparta (2-1), FC Groningen (1-3), Feyenoord (3-2), SC Cambuur (2-3) en RKC Waalwijk (3-2) hadden tot het laatste fluitsignaal kans op succes tegen Ajax, dat na de winterstop verloor van Go Ahead Eagles (2-1) en ook met de schrik vrij kwam tegen Willem II (0-1). Het is onrustig bij Ajax sinds het vertrek van directeur voetbalzaken Marc Overmars, vanwege grensoverschrijdend gedrag. Ryan Gravenberch en Noussair Mazraoui staan in de belangstelling van Bayern München. Antony en Sébastien Haller hebben zich ook in de kijker van grote clubs gespeeld. Doelman André Onana heeft zo goed als zeker zijn laatste duel voor Ajax al gespeeld. En in de week voorafgaand aan de bekerfinale lekte uit dat Ten Hag zijn jawoord aan Manchester United heeft gegeven. Was dat wel handig? Ten Hag wilde na de verloren bekerfinale niets over United zeggen. "Ik mag nu toch ook 24 uur balen van deze verloren finale", zei hij. Schmidt heeft iedereen bij PSV al wel duidelijkheid gegeven. Hij vertrekt in de zomer uit Eindhoven. "Ons seizoen is voor mij nu al gelaagd", zei de Duitser. "Al gaan we nog voor de landstitel."