Gouden Bal voor aanvaller Benzema van Real Madrid

Karim Benzema is door het tijdschrift France Football uitgeroepen tot beste voetballer van het afgelopen seizoen. De Franse spits van Real Madrid is de opvolger van Lionel Messi, die vorig jaar de Gouden Bal won. Benzema was het afgelopen seizoen betrokken bij 59 doelpunten van Real Madrid. Hij scoorde 44 keer en leverde 15 assists. Benzema won met Real de Champions League en de landstitel. De 34-jarige aanvaller was de grote favoriet voor de eindzege. Maar dat was Robert Lewandowski vorige keer ook. Toch ging de prijs toen weer naar Messi. France Football veranderde na die uitverkiezing een aantal zaken. De verkiezing ging nu niet meer over een kalenderjaar maar over een seizoen. De kanshebbers werden ook niet alleen meer aangedragen door journalisten van France Football. De jury bestaat nog steeds uit journalisten, één per land. Maar alleen journalisten uit landen die in de top 100 van de wereldranglijst staan, mogen een stem uitbrengen. Virgil van Dijk was als enige Nederlander genomineerd. De aanvoerder van het Nederlands elftal en verdediger van Liverpool eindigde als zestiende. Drie jaar geleden eindigde hij nog als tweede, achter Messi. Sébastien Haller, afgelopen seizoen succesvol voor Ajax, werd dertiende. Cristiano Ronaldo bleef steken op een 20e plaats. Messi was niet genomineerd.