Van Praag trekt rookgordijn op

Het blijft nog steeds onduidelijk of Michael van Praag volgende week vrijdag deelneemt aan de verkiezingen om het voorzitterschap van de FIFA. ,,Alles wat ik nu zeg, dat schaadt mijn strategie'', zei de preses van de KNVB woensdagavond terwijl hij de officieuze interland tussen Suriname en Curaçao in Almere bezocht. ,,Ja, hier moet ik echt het verder bij laten.''

Van Praag belandde woensdagochtend plotseling volop in de schijnwerpers wegens een artikel in de Volkskrant, waarin stond dat hij zich zo goed als zeker zou terugtrekken als uitdager van Blatter. Hij zou ruimte maken voor de Jordaanse prins Ali Bin Al-Hussein, die meer steun zou hebben vergaard bij de 209 stemgerechtigde leden van de wereldvoetbalbond. Van Praag zou zijn besluit heroverwegen als Figo, de derde uitdager van Blatter, zijn voorbeeld niet zou volgen.

Volgens een woordvoerder van Figo denkt de Portugees er echter niet aan zich terug te trekken. ,,Luis is een onafhankelijke kandidaat en hij zal zelfstandig deze strijd voortzetten. Hij komt donderdag ook niet naar Nederland voor een persconferentie, wat de geruchten ook zijn.'' Van Praag besloot vervolgens even niet meer met de media te communiceren. Voor de mededeling van de zegsman van Figo was zijn campagneteam iets spraakzamer.

,,Zoals reeds bekend was een discussie tussen de kandidaten over een eventuele krachtenbundeling voorzien'', liet een woordvoerster woensdagochtend nog weten. ,,Het gemeenschappelijk doel is verandering teweeg brengen bij de FIFA. Het is goed dat daar een steeds bredere coalitie voor is. Daar is het ons nu om te doen. Het is wat ons betreft te prematuur om te zeggen welke kandidaat de beste papieren heeft.''