Oranje krijgt weer kleur

Zonder resultaat, maar wel hoopvol over de toekomst vertrok het Nederlands elftal uit Parijs. Een jaar na de ontmaskering in het Stade de France, waar Frankrijk in de WK-kwalificatie veel te sterk was, toonde het Oranje van Ronald Koeman aan dat de weg omhoog is ingezet. Met een realistische aanpak werd wereldkampioen Frankrijk zowaar aan het wankelen gebracht in de nieuwe Nations League (2-1).

,,We hebben weer kleur op ons gezicht'', concludeerde Koeman na zijn eerste officiële duel als bondscoach. Hij had uit de vijf voorgaande oefeninterlands al de nodige positieve punten meegenomen en zag hoe zijn elftal tegen Frankrijk dicht bij een stunt was. ,,Er had meer ingezeten. Niet alleen omdat we keihard gevochten hebben, maar ook omdat we in de tweede helft gewoon goed hebben gespeeld. Dat maakt het extra pijnlijk dat we de goals zo makkelijk weggeven. Daar ben ik echt pissig over. Daarom kregen we niet het resultaat dat we wel verdienden.''

Koeman is afgestapt van de klassieke 'Hollandse School' waarmee het Nederlands elftal mondiale faam kreeg. De 55-jarige trainer heeft een flexibel systeem uitgedokterd, dat erop is gericht om de ruimtes voor de tegenstander zo klein mogelijk te maken. Frenkie de Jong lijkt na zijn invalbeurt tegen Peru en basisplaats tegen Frankrijk al niet meer weg te denken uit de ploeg, omdat Oranje veel makkelijker voetbalt als de 21-jarige middenvelder zich met de opbouw bemoeit. ,,Frenkie is een geweldig groot talent'', zei Koeman. ,,Ik heb genoten van zijn spel. De flair die de meesten toonden in de tweede helft, had hij al vanaf het begin.''

Onnodig

Koeman vond dat zijn ploeg voor rust teveel ontzag toonde voor 'Les Bleus', die Oranje in de voorbije jaren al zo vaak versloegen. ,,Leuk en aardig allemaal, maar als de bal er tussenin valt, moet je je klauw daar tussen zetten. Dan mag je best gemeen zijn. De tweede goal van Frankrijk werd ook heel slecht verdedigd in onze zestien'', zei Koeman, die zijn aanvoerder Virgil van Dijk verweet dat hij Olivier Giroud niet van de bal wist af te houden. ,,We waren eigenlijk de betere ploeg, we hadden voor en na de 1-1 goede kansen. En als Vormer gaat liggen, krijgen we ook een penalty. Zulke momenten mag je niet laten liggen. Je kan verliezen van Frankrijk, maar dit was onnodig.''

Toch overheerst bij Koeman het gevoel dat Oranje in de lift zit. ,,Als je hier met 4-0 of 5-0 een veeg uit de pan krijgt, kan je wel zeggen dat het goed gaat, maar dan word je uitgelachen. Ik ben blij dat we in een groot gedeelte van de wedstrijd hebben laten zien dat we echt op de goede weg zijn.''