Nieuw apparaat om stropers van neushoorns op te sporen

Britse activisten hebben een camera ontwikkeld die in de hoorn van een neushoorn kan geplaatst worden. Het systeem Protect RAPID (Real-time Anti Poaching Intelligence Device) dat bij deze camera hoort staat 24/7 aan. Een monitor meet de hartslag en de locatie (via een GPS sensor) van de neushoorn waardoor de activisten precies weten waar het beest is en of het gestrest is. Als de neushoorn een versnelde hartslag heeft, geeft het systeem een seintje aan de toezichthouders zodat ze de videobeelden kunnen bekijken. Zo kunnen zij binnen enkele seconden ingrijpen en de stropers in de kraag vatten.

Tot nu toe wisten de toezichthouders niet waar of wanneer de stropers zouden toeslaan. Om effectief te kunnen patrouilleren in de uitgestrekte gebieden zou je een leger nodig hebben en nog zouden stropers zich daar een weg doorheen weten te banen.

De stroperij van neushoorns is dramatisch gestegen in de afgelopen 10 jaar. In Zuid-Afrika is sprake van een stijging van meer dan 9000% sinds 2007. In 2014 werden 1215 neushoorns gedood door stropers.

Paul O’Donoghue, wetenschappelijk adviseur van Protect RAPID, zet zich al meer dan 15 jaar in voor de met uitsterven bedreigde zwarte neushoornpopulatie. ‘Momenteel wordt iedere zes uur een neushoorn gedood in Afrika’, zegt hij.

Protect Rapid kan hier op korte termijn verandering in brengen en de technologie kan in de toekomst ook toegepast worden andere bedreigde diersoorten, zoals tijgers en olifanten.

Als de pakkans groter wordt zullen stropers ook twee keer nadenken voor ze een neushoorn doden.

Bron(nen):   International Business Times